expand name 'towards monads'
[lambda.git] / week6.mdwn
index 1839455..81e7a83 100644 (file)
@@ -1,16 +1,16 @@
 [[!toc]]
 
-Types, OCAML
+Types, OCaml
 ------------
 
-OCAML has type inference: the system can often infer what the type of
+OCaml has type inference: the system can often infer what the type of
 an expression must be, based on the type of other known expressions.
 
-For instance, if we type 
+For instance, if we type
 
     # let f x = x + 3;;
 
-The system replies with 
+The system replies with
 
     val f : int -> int = <fun>
 
@@ -32,7 +32,7 @@ element:
     # (3) = 3;;
     - : bool = true
 
-though OCAML, like many systems, refuses to try to prove whether two
+though OCaml, like many systems, refuses to try to prove whether two
 functional objects may be identical:
 
     # (f) = f;;
@@ -41,12 +41,13 @@ functional objects may be identical:
 Oh well.
 
 
-Booleans in OCAML, and simple pattern matching
+Booleans in OCaml, and simple pattern matching
 ----------------------------------------------
 
-Where we would write `true 1 2` and expect it to evaluate to `1`, in
-OCAML boolean types are not functions (equivalently, are functions
-that take zero arguments).  Choices are made as follows:
+Where we would write `true 1 2` in our pure lambda calculus and expect
+it to evaluate to `1`, in OCaml boolean types are not functions
+(equivalently, are functions that take zero arguments).  Selection is
+accomplished as follows:
 
     # if true then 1 else 2;;
     - : int = 1
@@ -64,15 +65,15 @@ That is,
     # match true with true -> 1 | false -> 2;;
     - : int = 1
 
-Compare with 
+Compare with
 
     # match 3 with 1 -> 1 | 2 -> 4 | 3 -> 9;;
     - : int = 9
 
-Unit
-----
+Unit and thunks
+---------------
 
-All functions in OCAML take exactly one argument.  Even this one:
+All functions in OCaml take exactly one argument.  Even this one:
 
     # let f x y = x + y;;
     # f 2 3;;
@@ -86,7 +87,7 @@ Here's how to tell that `f` has been curry'd:
 After we've given our `f` one argument, it returns a function that is
 still waiting for another argument.
 
-There is a special type in OCAML called `unit`.  There is exactly one
+There is a special type in OCaml called `unit`.  There is exactly one
 object in this type, written `()`.  So
 
     # ();;
@@ -111,7 +112,7 @@ correct type is the unit:
 
 Let's have some fn: think of `rec` as our `Y` combinator.  Then
 
-    # let rec f n = if (0 = n) then 1 else (n * (f (n - 1)));; 
+    # let rec f n = if (0 = n) then 1 else (n * (f (n - 1)));;
     val f : int -> int = <fun>
     # f 5;;
     - : int = 120
@@ -135,7 +136,7 @@ Oh, one more thing: lambda expressions look like this:
     # (fun x -> x);;
     - : 'a -> 'a = <fun>
     # (fun x -> x) true;;
-    - : book = true
+    - : bool = true
 
 (But `(fun x -> x x)` still won't work.)
 
@@ -144,7 +145,7 @@ So we can try our usual tricks:
     # (fun x -> true) omega;;
     - : bool = true
 
-OCAML declined to try to evaluate the argument before applying the
+OCaml declined to try to evaluate the argument before applying the
 functor.  But remember that `omega` is a function too, so we can
 reverse the order of the arguments:
 
@@ -152,7 +153,7 @@ reverse the order of the arguments:
 
 Infinite loop.
 
-Now consider the following differences:
+Now consider the following variations in behavior:
 
     # let test = omega omega;;
     [Infinite loop, need to control c out]
@@ -170,3 +171,144 @@ We can use functions that take arguments of type unit to control
 execution.  In Scheme parlance, functions on the unit type are called
 *thunks* (which I've always assumed was a blend of "think" and "chunk").
 
+Dividing by zero: Towards Monads
+--------------------------------
+
+So the integer division operation presupposes that its second argument
+(the divisor) is not zero, upon pain of presupposition failure.
+Here's what my OCaml interpreter says:
+
+    # 12/0;;
+    Exception: Division_by_zero.
+
+So we want to explicitly allow for the possibility that
+division will return something other than a number.
+We'll use OCaml's option type, which works like this:
+
+    # type 'a option = None | Some of 'a;;
+    # None;;
+    - : 'a option = None
+    # Some 3;;
+    - : int option = Some 3
+
+So if a division is normal, we return some number, but if the divisor is
+zero, we return None. As a mnemonic aid, we'll append a `'` to the end of our new divide function.
+
+<pre>
+let div' (x:int) (y:int) =
+  match y with 0 -> None |
+               _ -> Some (x / y);;
+
+(*
+val div' : int -> int -> int option = fun
+# div' 12 3;;
+- : int option = Some 4
+# div' 12 0;;
+- : int option = None
+# div' (div' 12 3) 2;;
+Characters 4-14:
+  div' (div' 12 3) 2;;
+      ^^^^^^^^^^
+Error: This expression has type int option
+       but an expression was expected of type int
+*)
+</pre>
+
+This starts off well: dividing 12 by 3, no problem; dividing 12 by 0,
+just the behavior we were hoping for.  But we want to be able to use
+the output of the safe-division function as input for further division
+operations.  So we have to jack up the types of the inputs:
+
+<pre>
+let div' (x:int option) (y:int option) =
+  match y with None -> None |
+               Some 0 -> None |
+               Some n -> (match x with None -> None |
+                                       Some m -> Some (m / n));;
+
+(*
+val div' : int option -> int option -> int option = <fun>
+# div' (Some 12) (Some 4);;
+- : int option = Some 3
+# div' (Some 12) (Some 0);;
+- : int option = None
+# div' (div' (Some 12) (Some 0)) (Some 4);;
+- : int option = None
+*)
+</pre>
+
+Beautiful, just what we need: now we can try to divide by anything we
+want, without fear that we're going to trigger any system errors.
+
+I prefer to line up the `match` alternatives by using OCaml's
+built-in tuple type:
+
+<pre>
+let div' (x:int option) (y:int option) =
+  match (x, y) with (None, _) -> None |
+                    (_, None) -> None |
+                    (_, Some 0) -> None |
+                    (Some m, Some n) -> Some (m / n);;
+</pre>
+
+So far so good.  But what if we want to combine division with
+other arithmetic operations?  We need to make those other operations
+aware of the possibility that one of their arguments will trigger a
+presupposition failure:
+
+<pre>
+let add' (x:int option) (y:int option) =
+  match (x, y) with (None, _) -> None |
+                    (_, None) -> None |
+                    (Some m, Some n) -> Some (m + n);;
+
+(*
+val add' : int option -> int option -> int option = <fun>
+# add' (Some 12) (Some 4);;
+- : int option = Some 16
+# add' (div' (Some 12) (Some 0)) (Some 4);;
+- : int option = None
+*)
+</pre>
+
+This works, but is somewhat disappointing: the `add'` operation
+doesn't trigger any presupposition of its own, so it is a shame that
+it needs to be adjusted because someone else might make trouble.
+
+But we can automate the adjustment.  The standard way in OCaml,
+Haskell, etc., is to define a `bind` operator (the name `bind` is not
+well chosen to resonate with linguists, but what can you do). To continue our mnemonic association, we'll put a `'` after the name "bind" as well.
+
+<pre>
+let bind' (x: int option) (f: int -> (int option)) =
+  match x with None -> None |
+               Some n -> f n;;
+
+let add' (x: int option) (y: int option)  =
+  bind' x (fun x -> bind' y (fun y -> Some (x + y)));;
+
+let div' (x: int option) (y: int option) =
+  bind' x (fun x -> bind' y (fun y -> if (0 = y) then None else Some (x / y)));;
+
+(*
+#  div' (div' (Some 12) (Some 2)) (Some 4);;
+- : int option = Some 1
+#  div' (div' (Some 12) (Some 0)) (Some 4);;
+- : int option = None
+# add' (div' (Some 12) (Some 0)) (Some 4);;
+- : int option = None
+*)
+</pre>
+
+Compare the new definitions of `add'` and `div'` closely: the definition
+for `add'` shows what it looks like to equip an ordinary operation to
+survive in dangerous presupposition-filled world.  Note that the new
+definition of `add'` does not need to test whether its arguments are
+None objects or real numbers---those details are hidden inside of the
+`bind'` function.
+
+The definition of `div'` shows exactly what extra needs to be said in
+order to trigger the no-division-by-zero presupposition.
+
+For linguists: this is a complete theory of a particularly simply form
+of presupposition projection (every predicate is a hole).