assignment 10 tweaks
[lambda.git] / lambda_evaluator.mdwn
index a6c22b9..d39086f 100644 (file)
-Lambda Evaluator
-----------------
-
-There is now a [lambda evaluator](lambda-let.html) available.
-It will allow you to write lambda terms and evaluate them, with full ability to inspect the results.
+This lambda evaluator will allow you to write lambda terms and evaluate (that is, normalize) them, and inspect the results.
 (This won't work in Racket, because Racket doesn't even try to represent the internal structure of a function in a human-readable way.)  
 
 *Lambda terms*: lambda terms are written with a backslash, thus: `((\x (\y x)) z)`.  
-If you click "Reduce", the system will produce a lambda term that is guaranteed to be reduction equivalent (`<~~>`) with the original term.  
 
-*Let*: in order to make building a more elaborate system easier, it is possible to define values using `let`.
+If you click "Normalize", the system will try to produce a normal-form lambda expression that your original term reduces to (~~>). So `((\x (\y x)) z)` reduces to `(\y z)`.
+
+*Let*: in order to make building a more elaborate set of terms easier, it is possible to define values using `let`.
 In this toy system, `let`s should only be used at the beginning of a file.  If we have, for intance,
 
     let true = (\x (\y x)) in
     let false = (\x (\y y)) in
+    ((true yes) no)
+
+the result is `yes`.
+
+*Comments*: anything following a semicolon to the end of the line is ignored.
+Blank lines are fine.
+
+*Abbreviations*: In an earlier version, you couldn't use abbreviations. `\x y. y x x` had to be written `(\x (\y ((y x) x)))`. We've upgraded the parser though, so now it should be able to understand any lambda term that you can.
+
+*Constants*: The combinators `S`, `K`, `I`, `C`, `B`, `W`, `T`, `M` (aka <code>&omega;</code>) and `L` are pre-defined to their standard values. Also, integers will automatically be converted to Church numerals. (`0` is `\s z. z`, `1` is `\s z. s z`, and so on.)
+
+*Variables*: Variables must start with a letter and can continue with any sequence of letters, numbers, `_`, `-`, or `/`. They may optionally end with `?` or `!`. When the evaluator does alpha-conversion, it may change `x` into `x'` or `x''` and so on. But you should not attempt to use primed variable names yourself.
+
+
+<textarea id="INPUT" style="border: 2px solid black; color: black; font-family: monospace; height: 3in; overflow: auto; padding: 0.5em; width: 100%;">
+let true = \x y. x in
+let false = \x y. y in
+let and = \l r. l r false in
+(
+       (and true true yes no)
+       (and true false yes no)
+       (and false true yes no)
+       (and false false yes no)
+)
+</textarea>
+<input id="PARSE" value="Normalize" type="button">
+<input id="ETA" type="checkbox">do eta-reductions too
+<noscript><p>You may not see it because you have JavaScript turned off. Uffff!</p></noscript>
+<script src="/code/lambda.js"></script>
+<script src="/code/tokens.js"></script>
+<script src="/code/parse.js"></script>
+<script src="/code/json2.js"></script>
+<pre id="OUTPUT">
+</pre>
+<script>
+/*jslint evil: true */
+
+/*members create, error, message, name, prototype, stringify, toSource,
+    toString, write
+*/
+
+/*global JSON, make_parse, parse, source, tree */
+
+// Make a new object that inherits members from an existing object.
+
+if (typeof Object.create !== 'function') {
+    Object.create = function (o) {
+        function F() {}
+        F.prototype = o;
+        return new F();
+    };
+}
+
+// Transform a token object into an exception object and throw it.
+
+Object.prototype.error = function (message, t) {
+    t = t || this;
+    t.name = "SyntaxError";
+    t.message = message;
+    throw t;
+};
+
+
+(function () {
+    var parse = make_parse();
+
+    function go(source) {
+        var string, tree, expr, eta;
+        try {
+            tree = parse(source);
+ //           string = JSON.stringify(tree, ['key', 'name', 'message', 'value', 'arity', 'first', 'second', 'third', 'fourth'], 4);
+                       expr = tree.handler();
+            // string = JSON.stringify(expr, ['key', 'name', 'message', 'value', 'arity', 'first', 'second', 'tag', 'variable', 'left', 'right', 'bound', 'body' ], 4);
+//                     string = expr.to_string() + "\n\n~~>\n\n";
+                       string = '';
+                       eta = document.getElementById('ETA').checked;
+                       string = string + reduce(expr, eta, false).to_string();
+        } catch (e) {
+            string = JSON.stringify(e, ['name', 'message', 'from', 'to', 'key',
+                    'value', 'arity', 'first', 'second', 'third', 'fourth'], 4);
+        }
+        document.getElementById('OUTPUT').innerHTML = string
+            .replace(/&/g, '&amp;')
+            .replace(/[<]/g, '&lt;');
+    }
+
+    document.getElementById('PARSE').onclick = function (e) {
+        go(document.getElementById('INPUT').value);
+    };
+}());
+
+</script>
+
+
+
+Under the hood
+---------------
+
+The interpreter is written in JavaScript and runs inside your browser.
+So if you decide to reduce a term that does not terminate (such as `((\x (x x)) (\x (x x)))`), it will be your 
+browser that stops responding, not the wiki server.
+
+The main code is [here](http://lambda.jimpryor.net/code/lambda.js). Suggestions for improvements welcome.
+
+The code is based on: 
+
+*      Chris Barker's JavaScript lambda calculator
+*      [Oleg Kiselyov's Haskell lambda calculator](http://okmij.org/ftp/Computation/lambda-calc.html#lambda-calculator-haskell).
+*      The top-down JavaScript lexer and parser at <http://javascript.crockford.com/tdop/index.html>.
+
+Improvements we hope to add:
+
+*      detecting some common cases of non-normalizing terms (the problem of determining in general whether a term will normalize is undecidable)
+*      returning results in combinator form (the evaluator already accepts combinators as input)
+*      displaying reductions one step at a time
+*      specifying the reduction order and depth
+*      allow other binders such as &forall; and &exist; (though these won't be interpreted as doing anything other than binding variables)
+
+<a name="other_evaluators"></a>
+Other Lambda Evaluators/Calculutors
+-----------------------------------
+
+*      [Peter Sestoft's Lambda Calculus Reducer](http://www.itu.dk/people/sestoft/lamreduce/index.html): Very nice! Allows you to select different evaluation strategies, and shows stepwise reductions.
+*      [Chris Barker's Lambda Tutorial](http://homepages.nyu.edu/~cb125/Lambda)
+*      [Penn Lambda Calculator](http://www.ling.upenn.edu/lambda/): Pedagogical software developed by Lucas Champollion, Josh Tauberer and Maribel Romero.  Linguistically oriented. Requires installing Java (Mac users will probably already have it installed).
+*      [Mike Thyer's Lambda Animator](http://thyer.name/lambda-animator/): Graphical tool for experimenting with different reduction strategies. Also requires installing Java, and Graphviz.
+*      [Matt Might's Lambda Evaluator](http://matt.might.net/articles/implementing-a-programming-language/) in Scheme (R5RS and Racket).
+
+See also:
+
+*      [Jason Jorendorff's Try Scheme](http://tryscheme.sourceforge.net/about.html): Runs a miniature Scheme interpreter in Javascript, in your browser.
 
-*Comments*: