update meeting time/place
[lambda.git] / index.mdwn
index f2bb56a..eb6cebf 100644 (file)
@@ -2,77 +2,23 @@
 
 or: **What Philosophers and Linguists Can Learn From Theoretical Computer Science But Didn't Know To Ask**
 
-This course is co-taught by [Chris Barker](http://homepages.nyu.edu/~cb125/) and [Jim Pryor](http://www.jimpryor.net/). Linguistics calls it "G61.3340-002" and Philosophy calls it "G83.2296-001."
-The seminar meets on Mondays from 4-6, in 
-the Linguistics building at 10 Washington Place, in room 104 (back of the first floor).
+This course is co-taught by [Chris Barker](http://homepages.nyu.edu/~cb125/) and [Jim Pryor](http://www.jimpryor.net/). Linguistics calls it "G61.3340" and Philosophy calls it "G83.2296"
+The seminar meets in spring 2015 on Thursdays from 4 until a bit before 7 (with a short break in the middle), in 
+the Linguistics building at 10 Washington Place, in room 103 (front of the first floor).
+
+<!--
 One student session will be held every Wednesday from 3-4 on the
 fourth floor at 10 Washington Place.
-
-## Announcements ##
-
-* This is the time of the semester when some people start slipping
-  behind with the homework.  Don't.
-
-[[Older Announcements]]
-
-##[[Lambda Evaluator]]##
-
-Usable in your browser. It can help you check whether your answer to some of
-the homework questions works correctly.
-
-There is also now a [library](/lambda_library) of lambda-calculus
-arithmetical and list operations, some relatively advanced.
-
-
-## Lecture Notes and Assignments ##
-
-(13 Sept) Lecture notes for [[Week1]]; [[Assignment1]].
-
->      Topics: [[Applications]], including [[Damn]]; Basics of Lambda Calculus; Comparing Different Languages
-
-(20 Sept) Lecture notes for [[Week2]]; [[Assignment2]].
-
->      Topics: Reduction and Convertibility; Combinators; Evaluation Strategies and Normalization; Decidability; [[Lists and Numbers]]
-
-(27 Sept) Lecture notes for [[Week3]];  [[Assignment3]];
-an evaluator with the definitions used for homework 3
-preloaded is available at [[assignment 3 evaluator]]. 
-
->      Topics: [[Evaluation Order]]; Recursion with Fixed Point Combinators
-
-(4 Oct) Lecture notes for [[Week4]]; [[Assignment4]].
-
->      Topics: More on Fixed Points; Sets; Aborting List Traversals; [[Implementing Trees]] 
-
-
-(18 Oct, 25 Oct) Lecture notes for [[Week5]] and [[Week6]]; [[Assignment5]].
-
->      Topics: Types, Polymorphism
-
-(1 Nov) Lecture notes for Week7; Assignment6.
-
->      Topics: Monads
-
-
-[[Upcoming topics]]
-
-[[Advanced Topics]]
-
->      Topics: Version 4 lists, Category Theory
-
-##Scheme and OCaml##
-
-See [below](#installing) for how to get the programming languages running on your computer.
-
-*      Links for help [[learning Scheme]]
-
-*      Links for help [[learning OCaml]]
+-->
 
 
-##[[Offsite Reading]]##
+## Announcements ##
 
-There's lots of links here already to tutorials and encyclopedia entries about many of the notions we'll be dealing with.
+This wiki will be undergoing lots of changes throughout the semester, and particularly in these first few days as we get it set up, migrate over some of the content from the previous time
+we taught this course, and iron out various technical wrinkles. Please be patient.
 
+If you've eager to learn, though, you don't have to wait on us to be ready to serve you. You can go look at the [archived first version](http://lambda1.jimpryor.net) of this course. Just keep in mind that
+the text and links there haven't been updated.
 
 
 ## Course Overview ##
@@ -82,6 +28,7 @@ theoretical computer science and show how they can provide insight
 into established philosophical and linguistic problems.
 
 This is not a seminar about any particular technology or software.
+
 Rather, it's about a variety of conceptual/logical ideas that have been
 developed in computer science and that linguists and philosophers ought to
 know, or may already be unknowingly trying to reinvent.
@@ -112,11 +59,14 @@ especially in the fields of functional programming and type theory.
 
 Of necessity, this course will lay a lot of logical groundwork. But throughout
 we'll be aiming to mix that groundwork with real cases
-in our home subjects where these tools play central roles. Our aim for the
+in our home subjects where these tools play central roles.
+
+Our aim for the
 course is to enable you to make these tools your own; to have enough
 understanding of them to recognize them in use, use them yourself at least
 in simple ways, and to be able to read more about them when appropriate.
 
+<!--
 Once we get up and running, the central focii of the course will be
 **continuations**, **types**, and **monads**. One of the on-going themes will
 concern evaluation order and issues about how computations (inferences,
@@ -134,7 +84,6 @@ The logical systems we'll be looking at include:
 *      if time permits, "indeterministic" or "preemptively parallel" computation and linear logic
 
 
-<!--
 Other keywords:
        recursion using the Y-combinator
        evaluation-order stratgies
@@ -156,6 +105,7 @@ it will not be especially well-suited to be a first graduate-level course
 in formal semantics or philosophy of language. If you have concerns about your
 background, come discuss them with us.
 
+<!--
 This class will count as satisfying the logic requirement for Philosophy
 PhD students; however if this would be your first or only serious
 engagement with graduate-level formal work you should consider
@@ -163,7 +113,7 @@ carefully, and must discuss with us, (1) whether you'll be adequately
 prepared for this course, and (2) whether you'd be better served by
 taking a logic course (at a neighboring department, or at NYU next year)
 with a more canonical syllabus.
-
+-->
 
 Faculty and students from outside of NYU Linguistics and Philosophy are welcome
 to audit, to the extent that this coheres well with the needs of our local
@@ -202,31 +152,31 @@ other. But these languages also have a lot in common, and if you're
 familiar with one of them, it's not difficult to move between it and the
 other.
 
+<!--
 <a name=installing></a>
 [[How to get the programming languages running on your computer]]
 
 [[Family tree of functional programming languages]]
 
+[[Translating between OCaml Scheme and Haskell]]
+
+## What is Functional Programming? ##
+
+Here's a [survey conducted at Microsoft](http://research.microsoft.com/apps/pubs/default.aspx?id=141506) asking programmers what they understand "functional programming" to be. Don't take their responses to be authoritative... this is a just a "man in the street" (seat?) poll.
+
+Read more about the [uptake of Haskell](http://steve-yegge.blogspot.com/2010/12/haskell-researchers-announce-discovery.html) among programmers in the street.
+-->
 
 ## Recommended Books ##
 
-It's not necessary to purchase these for the class. But they are good ways to get a more thorough and solid understanding of some of the more basic conceptual tools we'll be using.
+It's not *mandatory* to purchase these for the class. But they are good ways to get a more thorough and solid understanding of some of the more basic conceptual tools we'll be using. We especially recommend the first three of them.
 
 *      *An Introduction to Lambda Calculi for Computer Scientists*, by Chris
-Hankin, currently $17 on
+Hankin, currently $18 paperback on
 [Amazon](http://www.amazon.com/dp/0954300653).
 
-*      (Another good book covering the same ground as the Hankin book, but
-more thoroughly, and in a more mathematical style, is *Lambda-Calculus and Combinators:
-an Introduction*, by J. Roger Hindley and Jonathan P. Seldin, currently $52 on [Amazon](http://www.amazon.com/dp/0521898854). If you choose to read
-both the Hankin book and this book, you'll notice the authors made some different
-terminological/notational choices. At first, this makes comprehension slightly slower,
-but in the long run it's helpful because it makes the arbitrariness of those choices more salient.)
-
-*      (Another good book, covering some of the same ground as the previous two, but also delving much deeper into typed lambda calculi, is *Types and Programming Languages*, by Benjamin Pierce, currently $61 on [Amazon](http://www.amazon.com/dp/0262162091). This book has many examples in OCaml.)
-
 *   *The Little Schemer, Fourth Edition*, by Daniel P. Friedman and Matthias
-Felleisen, currently $23 on [Amazon](http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0262560992).
+Felleisen, currently $29 paperback on [Amazon](http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0262560992).
 This is a classic text introducing the gentle art of programming, using the
 functional programming language Scheme. Many people love this book, but it has
 an unusual dialog format that is not to everybody's taste. **Of particular
@@ -234,16 +184,25 @@ interest for this course** is the explanation of the Y combinator, available as
 a free sample chapter [at the MIT Press web page for the
 book](http://www.ccs.neu.edu/home/matthias/BTLS/).
 
-*      *The Seasoned Schemer*, also by Daniel P. Friedman and Matthias Felleisen, currently $28
-on [Amazon](http://www.amazon.com/Seasoned-Schemer-Daniel-P-Friedman/dp/026256100X)
+*      *The Seasoned Schemer*, also by Daniel P. Friedman and Matthias Felleisen, currently $29 paperback
+on [Amazon](http://www.amazon.com/Seasoned-Schemer-Daniel-P-Friedman/dp/026256100X). This is a sequel to The Little Schemer, and it focuses on mutation and continuations in Scheme. We will be covering those topics in the second half of the course.
 
-*      *The Little MLer*, by Matthias Felleisen and Daniel P. Friedman, currently $27
+*      *The Little MLer*, by Matthias Felleisen and Daniel P. Friedman, currently $31 paperback / $29 kindle
 on [Amazon](http://www.amazon.com/Little-MLer-Matthias-Felleisen/dp/026256114X).
-This covers some of the same introductory ground as The Little Schemer, but
-this time in ML. It uses another dialect of ML (called SML), instead of OCaml, but there are only
-superficial syntactic differences between these languages. [Here's a translation
-manual between them](http://www.mpi-sws.org/~rossberg/sml-vs-ocaml.html).
+This covers much of the same introductory ground as The Little Schemer, but
+this time in a dialect of ML. It doesn't use OCaml, the dialect we'll be working with, but instead another dialect of ML called SML. The syntactic differences between these languages is slight.
+([Here's a translation manual between them](http://www.mpi-sws.org/~rossberg/sml-vs-ocaml.html).)
+Still, that does add an extra layer of interpretation, and you might as well just use The Little Schemer instead. Those of you who are already more comfortable with OCaml (or with Haskell) than with Scheme might consider working through this book instead of The Little Schemer; for the rest of you, or those of you who *want* practice with Scheme, go with The Little Schemer.
+
+*      Another good book covering the same ground as the Hankin book, but
+more thoroughly, and in a more mathematical style, is *Lambda-Calculus and Combinators:
+an Introduction*, by J. Roger Hindley and Jonathan P. Seldin, currently $74 hardback / $65 kindle on [Amazon](http://www.amazon.com/dp/0521898854).
+This book is substantial and though it doesn't presuppose any specific mathematical background knowledge, it will be a good choice only if you're already comfortable reading advanced math textbooks.
+If you choose to read both the Hankin book and this book, you'll notice the authors made some different
+terminological/notational choices. At first, this makes comprehension slightly slower,
+but in the long run it's helpful because it makes the arbitrariness of those choices more salient.
 
+*      Another good book, covering some of the same ground as the Hankin, and the Hindley &amp; Seldin, but delving deeper into typed lambda calculi, is *Types and Programming Languages*, by Benjamin Pierce, currently $77 hardback / $68 kindle on [Amazon](http://www.amazon.com/dp/0262162091). This book has many examples in OCaml.
 
 
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