family_tree: SML variants
[lambda.git] / index.mdwn
index 75f6938..c10667b 100644 (file)
@@ -81,7 +81,7 @@ Other keywords:
        the Curry-Howard isomorphism(s)
        monads in category theory and computation
 -->
-       
+
 ## Who Can Participate? ##
 
 The course will not presume previous experience with programming.  We
@@ -90,25 +90,29 @@ languages, and we will encourage experimentation with running,
 modifying, and writing computer programs.
 
 The course will not presume lots of mathematical or logical background, either.
-However, it will demand a certain amount of comfort working with such material.
-And it wouldn't be especially well-suited to be a first graduate-level course
+However, it will demand a certain amount of comfort working with such material; as a result,
+it will not be especially well-suited to be a first graduate-level course
 in formal semantics or philosophy of language. If you have concerns about your
 background, come discuss them with us.
 
-It hasn't yet been decided whether this course counts for satisfying the logic requirement for 
+It hasn't yet been decided whether this course counts for satisfying the logic requirement for
 Philosophy PhD students.
 
-Faculty and students from outside of NYU Linguistics and Philosophy are wlecome
+Faculty and students from outside of NYU Linguistics and Philosophy are welcome
 to audit, to the extent that this coheres well with the needs of our local
 students.
 
 
 ## Recommended Software ##
 
-During the course, we'll be encouraging you to try out various things in Scheme and Caml, which are prominent *functional programming languages*. We'll explain what that means during the course.
-
-*      **Scheme** is one of two major dialects of *Lisp*, which is a large family of programming languages. The other dialect is called "CommonLisp." Scheme is the more clean and minimalistic dialect, and is what's mostly used in academic circles.
+During the course, we'll be encouraging you to try out various things in Scheme
+and Caml, which are prominent *functional programming languages*. We'll explain
+what that means during the course.
 
+*      **Scheme** is one of two major dialects of *Lisp*, which is a large family
+of programming languages. The other dialect is called "CommonLisp." Scheme
+is the more clean and minimalistic dialect, and is what's mostly used in
+academic circles.
 Scheme itself has umpteen different "implementations", which share most of
 their fundamentals, but have slightly different extensions and interact with
 the operating system differently. One major implementation used to be called
@@ -116,31 +120,66 @@ PLT Scheme, and has just in the past few weeks changed their name to Racket.
 This is what we recommend you use. (If you're already using or comfortable with
 another Scheme implementation, though, there's no compelling reason to switch.)
 
-*      **Caml** is one of two major dialects of *ML*, which is another large family of programming languages. The other dialect is called "SML" and has several implementations. But Caml has only one active implementation, OCaml, developed by the INRIA academic group in France.
+*      **Caml** is one of two major dialects of *ML*, which is another large
+family of programming languages. The other dialect is called "SML" and has
+several implementations. But Caml has only one active implementation,
+OCaml, developed by the INRIA academic group in France.
 
-*      Those of your with some programming background may have encountered a third prominent functional programming language, **Haskell**. This is also used a lot in the academic contexts we'll be working through. Its surface syntax differs from OCaml, and there are various important things one can do in each of Haskell and Ocaml that one can't (or can't as easily) do in the other. But these languages also have a lot in common, and if you're familiar with one of them, it's not difficult to move between it and the other.
+*      Those of you with some programming background may have encountered a third
+prominent functional programming language, **Haskell**. This is also used a
+lot in the academic contexts we'll be working through. Its surface syntax
+differs from Caml, and there are various important things one can do in
+each of Haskell and Caml that one can't (or can't as easily) do in the
+other. But these languages also have a lot in common, and if you're
+familiar with one of them, it's not difficult to move between it and the
+other.
 
 [[How to get the programming languages running on your computer]]
-       
-## Recommended Readings ##
 
-*      *An Introduction to Lambda Calculi for Computer Scientists*, by Chris Hankin...
+[[Using the programming languages]]
+
+[[Family tree of functional programming languages]]
+
+## Recommended Books ##
+
+*      *An Introduction to Lambda Calculi for Computer Scientists*, by Chris
+Hankin, currently $17 on
+[Amazon](http://www.amazon.com/Introduction-Lambda-Calculi-Computer-Scientists/dp/0954300653).
+
+*      (Another good book covering the same ground as the Hankin book, but
+more thoroughly, and in a more mathematical style, is *Lambda-Calculus and Combinators:
+an Introduction*, by J. Roger Hindley and Jonathan P. Seldin. If you choose to read
+both the Hankin book and this book, you'll notice the authors made some different
+terminological/notational choices. At first, this makes comprehension slightly slower,
+but in the long run it's helpful because it makes the arbitrariness of those choices more salient.)
+
+
+*   *The Little Schemer, Fourth Edition*, by Daniel P. Friedman and Matthias
+Felleisen, currently $23 on [Amazon](http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0262560992).
+This is a classic text introducing the gentle art of programming, using the
+functional programming language Scheme. Many people love this book, but it has
+an unusual dialog format that is not to everybody's taste. **Of particular
+interest for this course** is the explanation of the Y combinator, available as
+a free sample chapter [at the MIT Press web page for the
+book](http://www.ccs.neu.edu/home/matthias/BTLS/).
+
+*      *The Seasoned Schemer*, also by Daniel P. Friedman and Matthias Felleisen, currently $28
+on [Amazon](http://www.amazon.com/Seasoned-Schemer-Daniel-P-Friedman/dp/026256100X)
 
-*   *The Little Schemer, Fourth Edition*, by Daniel P. Friedman and Matthias Felleisen, currently $23 on [Amazon](http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0262560992/ref=pd_sim_books/103-5471398-9229403#reader_0262560992).
-This is a classic text introducing the gentle art of programming, using the functional programming language Scheme.
-Many people love this book, but it has an unusual dialog format that is not to everybody's taste.
-**Of particular interest for this course** is the explanation of the Y combinator, available as a free sample chapter 
-[at the MIT Press web page for the book](http://www.ccs.neu.edu/home/matthias/BTLS/).
+*      *The Little MLer*, by Matthias Felleisen and Daniel P. Friedman, currently $27
+on [Amazon](http://www.amazon.com/Little-MLer-Matthias-Felleisen/dp/026256114X).
+This covers some of the same introductory ground as The Little Schemer, but
+this time in ML. The dialect of ML used is SML, not OCaml, but there are only
+superficial syntactic differences between these languages.
 
-*      *The Seasoned Schemer*", also by Daniel P. Friedman and Matthias Felleisen...
+##[[Schedule of Topics]]##
 
-*      *The Little MLer*, by Matthias Felleisen and Daniel P. Friedman... This covers some of the same introductory ground as The Little Schemer, but this time in ML. The dialect of ML used is SML, not OCaml, but there are only superficial syntactic differences between these languages.
-       
+##[[Lecture Notes]]##
 
+##[[Offsite Reading]]##
 
-## Schedule of Topics ##
+There's lots of links here already to tutorials and encyclopedia entries about many of the notions we'll be dealing with.
 
-To be added.
 
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